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Cosa Causa La Perdita Di Appetito Negli Adolescenti?

L’adolescenza è un periodo di rapidi cambiamenti fisici, mentali e sociali che spesso possono causare una perdita di appetito tra gli adolescenti. Un’alimentazione scorretta può portare a carenze di micronutrienti, che è il principale fattore di rischio di malattia (1) . Le ragioni della perdita di appetito, in generale, potrebbero essere benigne. Tuttavia, non puoi negare la possibilità di una condizione di salute sottostante.

In questo post vi parliamo della perdita di appetito negli adolescenti, delle sue possibili cause, complicazioni e modi per migliorare l’appetito.

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Quando La Perdita Di Appetito È Un Problema Negli Adolescenti?

Non è raro che gli adolescenti perdano momentaneamente interesse per il cibo. Tuttavia, la perdita di appetito, insieme ai seguenti sintomi, potrebbe essere motivo di preoccupazione (2) .

  • Perdita di peso inspiegabile
  • Persistente umore basso o tristezza con frequenti pianti
  • Comportamento irritabile e intollerante
  • Poco o nessun godimento delle cose che erano interessanti a un certo punto
  • Stanchezza estrema e isolamento sociale
  • Segretezza insolita sulle abitudini alimentari
  • Essere ansiosi, turbati o colpevoli mentre si mangia

Quali Sono Le Possibili Cause Di Perdita Di Appetito Negli Adolescenti?

Cause psicologiche

  1. Stress: l’impatto dello stress su un’alimentazione malsana può iniziare già dall’età di otto-nove anni (3) . La pressione dei compagni, la pressione di stare al passo con accademici e sport, difficoltà di apprendimento, problemi a scuola, morte o perdita di una persona cara, divorzio dei genitori o un’atmosfera familiare malsana possono causare stress nella vita di un adolescente.
  2. Ansia e depressione: alcuni adolescenti mostrano resilienza a livelli estremi di stress. Tuttavia, può portare ad ansia e depressione in alcuni adolescenti (4) . I cambiamenti di appetito sono comuni tra gli adolescenti che soffrono di ansia e depressione. È anche probabile che l’adolescente mostri cambiamenti nei modelli di sonno, mancanza di interesse a frequentare la scuola o partecipare alle loro attività preferite o non socializzare con gli amici, ecc.
  3. Disturbi alimentari: secondo l’American Academy of Child and Adolescent Psychiatry, l’anoressia nervosa e la bulimia sono due disturbi alimentari in aumento (5) . Entrambe le condizioni portano a perdita di peso estrema e malnutrizione a causa di carenze nutrizionali. Questi disturbi alimentari potrebbero svilupparsi a causa di ragioni psicologiche come la depressione o un “desiderio estremo di sembrare magri”. Quest’ultimo è più comunemente visto nelle ragazze.

Cause mediche

  1. Infezioni: infezioni batteriche, virali e fungine come la gastroenterite o la colite possono portare a una temporanea perdita di appetito. La perdita di appetito in questi casi è ampiamente benigna e l’appetito riprende non appena viene iniziato il trattamento (6) . Tuttavia, consultare un medico se l’appetito di tuo figlio non migliora anche dopo il trattamento dell’infezione.
  2. Problemi di salute cronici: condizioni di salute croniche come il morbo di Crohn, la sindrome dell’intestino irritabile, l’asma o condizioni ormonali come il morbo di Addison potrebbero portare a una perdita di appetito negli adolescenti (7) . Le allergie e le intolleranze o sensibilità alimentari sono altri problemi cronici che potrebbero causare una perdita di appetito in alcuni adolescenti.
  3. Farmaci: la perdita di appetito è un effetto collaterale comune di molti farmaci, come gli antibiotici. A volte la perdita di appetito è causata da costipazione o diarrea causata da questi medicinali. I farmaci prescritti per condizioni come l’autismo e l’ADHD sono anche associati a diminuzione o perdita di appetito. Altre cause includono dolore, stanchezza e debolezza o perdita di peso causata dal trattamento di una condizione medica come il cancro (8) (9) (10) .
  4. Abuso di sostanze: L’Organizzazione Mondiale della Sanità descrive l’abuso di sostanze come l’uso dannoso o pericoloso di sostanze psicoattive. Queste sostanze sono alcol e droghe illecite (11) . È noto che l’uso prolungato di tali sostanze causa perdita di appetito a causa di effetti collaterali. Inoltre, la perdita di appetito in questi casi si verifica anche a causa della dipendenza da sostanze in generale (12) .

Comprendendo la possibile causa della perdita di appetito, puoi aiutare i tuoi ragazzi a migliorare il loro appetito.

Come Migliorare L’appetito Di Tuo Figlio?

Puoi aiutare tuo figlio ad affrontare la potenziale causa o le cause della perdita di appetito. Di seguito sono riportati alcuni passaggi che potresti seguire.

  1. Comunicazione: riconosce le preoccupazioni di tuo figlio e parla per entrare in empatia con loro. Darà loro la motivazione per condividere i loro problemi con te. Se tuo figlio non condivide ancora molto con te, non esitare ad andare da un medico o uno psicologo  (13) . Se non viene identificata la causa giusta, la dieta dell’adolescente potrebbe non migliorare.
  2. Cambiamenti dietetici: puoi anche provare alcuni cambiamenti dietetici. Mentre pianifichi il loro programma alimentare, dividi tre pasti abbondanti in cinque o sei pasti più piccoli con spuntini. Puoi considerare di servirli opzioni ipercaloriche e ricche di nutrienti come frullati di frutta fatti in casa, bevande proteiche e porridge o pancake ai multicereali. Assicurati che non saltino i pasti e stiano lontano da cibi spazzatura come la soda, cibi trasformati ad alto contenuto di zucchero e ad alto contenuto di grassi come patatine, patatine fritte, ecc. (14) . Inoltre, mangia insieme come una famiglia per creare un’atmosfera positiva per tuo figlio. Servi cibi che piacciono a tuo figlio.
  1. Esercizio: l’ esercizio fisico regolare potrebbe potenzialmente aiutare a stimolare l’appetito. L’esercizio fisico aiuta a bruciare calorie, che è un processo fisiologico per lo sviluppo della fame. . Rilascia anche endorfine, un ormone del benessere che potrebbe aiutare a stimolare la fame. Un vantaggio aggiuntivo dell’esercizio fisico è che può aiutare a far fronte alla depressione (15) (16) . Pertanto, incoraggia tuo figlio a fare esercizio . Se l’esercizio sembra noioso, suggerisci loro di praticare il loro sport all’aperto preferito come basket, badminton, tennis o nuoto, ecc.
  2. Educare al peso sano: parla con l’adolescente delle possibili complicazioni che potrebbero sorgere a causa dello scarso appetito. Questo metodo può essere utile nei casi in cui la perdita di appetito è dovuta a disturbi alimentari e restrizioni autoimposte sul cibo. I genitori possono prendere in considerazione l’idea di avvalersi del supporto di professionisti che potrebbero consigliare tuo figlio e aiutarli a sapere come mangiare bene. Un consulente può anche aiutare un adolescente a capire la differenza tra un peso sano e una figura di taglia desiderabile immaginaria.
  3. Consapevolezza dei rischi per la salute: alcuni adolescenti potrebbero anche utilizzare prodotti come lassativi, diuretici e pillole dimagranti per perdere peso e frenare l’appetito. Questi prodotti potrebbero causare perdita di appetito e allo stesso tempo portare a effetti dannosi e rischi irreversibili per la salute. Pertanto, gli adolescenti devono essere consapevoli di questi rischi e dei loro effetti negativi.

L’intervento dei genitori, insieme all’assistenza medica, può aiutare nella diagnosi e nel trattamento tempestivi della causa sottostante della perdita di appetito.

Come Trattare La Perdita Di Appetito Negli Adolescenti?

Il trattamento della perdita di appetito dipende in gran parte dalla sua causa. Di seguito sono riportati alcuni possibili trattamenti che potrebbero essere decisi previa consultazione con un medico.

  1. Terapie parlanti : se la perdita di appetito è dovuta a depressione, ansia o qualsiasi altro problema psicologico, il medico potrebbe prescrivere terapie parlanti. Questo aiuta l’adolescente a sfogarsi, il che rilassa le emozioni e potrebbe stimolare la fame. Il medico potrebbe anche prescrivere alcuni antidepressivi nei casi più gravi (17) .
  2. Integratori alimentari: gli integratori alimentari aiutano nei casi in cui la perdita di appetito è dovuta a carenze vitaminiche e minerali. Alcuni degli integratori alimentari comuni utilizzati sono il complesso vitaminico B, lo zinco, la tiamina e l’olio di pesce. Consulta sempre un medico prima di dare qualsiasi integratore alimentare a tuo figlio.
  3. Stimolanti dell’appetito: nei casi in cui la perdita di appetito è dovuta a un disturbo cronico, il medico potrebbe suggerire stimolanti dell’appetito, che aumentano l’appetito. I tre principali farmaci attualmente approvati dalla FDA sono megestrolo acetato, oxandrolone e dronabinol (18) . Tuttavia, il loro uso negli adolescenti deve essere discusso con un medico.
  4. Rimedi casalinghi: i genitori possono anche prendere in considerazione alcuni rimedi casalinghi. Puoi provare alcuni cibi che stimolano l’appetito come cardamomo, tisane, pepe di Caienna, chiodi di garofano, finocchio, aglio, zenzero, ginseng e tè verde. Tuttavia, esiste un consenso scientifico limitato sull’efficacia di questi rimedi casalinghi. Nel caso in cui tuo figlio abbia dei farmaci, devi consultare un medico prima di provare qualsiasi rimedio casalingo.

Si consiglia l’assistenza medica immediata quando la perdita di appetito è dovuta ad abuso di sostanze, disturbi alimentari come anoressia o bulimia o depressione. La perdita cronica di appetito potrebbe portare a complicazioni di salute a seconda della causa e della sua gravità.

Possibili Rischi Per La Salute Di Perdita Di Appetito Negli Adolescenti

La perdita di appetito di solito si risolve senza problemi di salute a lungo termine. Tuttavia, se continua per un periodo prolungato, può presentare gravi rischi per la salute o complicazioni, come indicato di seguito (19) (20) .

  • Malnutrizione che influisce sulla crescita e sullo sviluppo dell’adolescente
  • Scarso peso in base all’altezza
  • Stanchezza estrema che influisce sulle attività quotidiane
  • Squilibrio ormonale che porta a ritardare la pubertà e mestruazioni disturbate nelle ragazze
  • Massa ossea compromessa
  • Atrofia muscolare
  • Battito cardiaco irregolare
  • Fiato corto
  • Febbre
  • Una sensazione di malessere generale

La perdita di appetito negli adolescenti è un fenomeno comune ed è per lo più benigno. Tuttavia, un’improvvisa o prolungata perdita di appetito potrebbe indicare una possibile preoccupazione medica. Pertanto, sono necessarie indagini tempestive e un trattamento tempestivo per evitare effetti avversi.

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