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Gli orsacchiotti sono qui per i tuoi bambini durante il coronavirus. Usali

“I bambini in alcuni casi hanno meno capacità di esprimere le proprie paure rispetto agli adulti”, afferma il dott. Lewin. “Gli oggetti di transizione sono modi meravigliosi per i bambini di esprimerli.”

Sono sempre stata orgogliosa di essere la mamma i cui figli non hanno bisogno di una coperta di sicurezza o di un ciuccio. È tutto molto egoista da parte mia. Non avrei mai voluto ricordare un’altra cosa reale mentre portavamo due bambini negli aeroporti, nelle scuole, persino a letto. In fondo alla mia testa, forse pensavo che i nostri bambini di 2 e 4 anni fossero così indipendenti e ben adattati che non erano necessari un orsacchiotto , una coperta o un altro animale di peluche. Forse avevo fatto un ottimo lavoro come genitore che non avevano bisogno di un orsacchiotto, non se avessero il mio amore incondizionato.

Non solo io e mio marito ci siamo trovati in quarantena con due bambini per un periodo di tempo sconosciuto, ma abbiamo deciso di spostare le città proprio mentre New York ha riportato i suoi primi casi. Siamo andati avanti con il nostro trasferimento a Philadelphia, assicurando ai bambini che la loro nuova casa sarebbe stata fantastica: ha una lavastoviglie! Ha le scale! Non dovremo fare la fila per usare il bagno! (Cose che contano enormemente per gli umani adulti e zero per i giovani.)

Durante queste ultime settimane, ho visto mio figlio stringere un piccolo peluche di Stitch (a la Lilo & Stitch ) che ha ricevuto il mese scorso a Disney World come souvenir. 

Questa, dice il dottor Daniel Lewin , è una buona cosa. Lewin, uno psicologo pediatrico presso il Children’s National, ha anche spiegato che la mia genitorialità eccezionale non ha nulla a che fare con la tipica apatia dei miei figli verso i giocattoli di conforto: palline di orsacchiotti, coperte e simili. Conosciuti come oggetti di transizione in psicologia, questi oggetti sono molto potenti per i bambini. Incorporarli ora, durante questo periodo di incertezza, è una grande idea.

“I bambini in alcuni casi hanno meno capacità di esprimere le proprie paure rispetto agli adulti”, afferma il dott. Lewin. “Gli oggetti di transizione sono modi meravigliosi per i bambini di esprimerli.”

I genitori, ha spiegato il dottor Lewin, possono facilitare un attaccamento positivo all’oggetto così come il commento: considera “Ecco qualcosa di cui prenderti cura proprio come io mi prendo cura di te”. “Stiamo attraversando un momento difficile in questo momento. Come vuoi aiutare il tuo orso a capire cosa fare?” Questo, dice, fornisce ai bambini non solo conforto, ma la capacità di elaborare le emozioni da soli.

Lewin consiglia di osservare come un bambino interagisce con l’oggetto. Senza giocare allo psicologo e leggere troppo a fondo le loro azioni, vedi se tuo figlio sta “mostrando frustrazione o elaborando i suoi sentimenti interni” con un oggetto introdotto. I genitori, dice, possono prendere un “momento consapevole” per osservare come ti senti in quel momento tu come genitore – usalo come un’opportunità per riflettere sui tuoi sentimenti.

Nina Henderson, Direttore del Marketing di GUND, la società responsabile per orsacchiotti super-soft e che peek-a-boo elefante che ha fatto mia figlia risata di pancia come un bambino per la prima volta, dice i clienti scrivono in tutto il tempo con le storie di come i loro giocattoli fungono da veri oggetti di conforto. 

“Sentiamo di tutto, da momenti tristi a spaventosi a momenti gioiosi”, dice Henderson. “Che si tratti di qualcuno che si sta operando o di un bambino che porta il suo peluche preferito a dormire dalla nonna, o di un bambino che sta andando in ospedale per dare il benvenuto al suo nuovo fratellino o sorellina. C’è un bel parallelo tra i giocattoli di peluche e l’instillazione di comfort”.

Il Dr. Lewin ha anche chiarito che non sono solo i bambini che potrebbero beneficiare degli oggetti di transizione durante il Coronavirus. 

“Siamo creature abitudinarie”, dice Lewin. “Una delle attività spirituali, comportamentali ed emotive più profonde in cui ci impegniamo come esseri umani sono i simboli, le cose intorno al nostro ambiente che sono significative per noi”.

Potrebbe essere la preghiera, potrebbe essere un comportamento rituale, potrebbe essere pensare a qualcuno che è importante per noi ogni giorno, potrebbe essere un oggetto dotato di una lunga storia di forti emozioni e sostegno, ha offerto Lewin prima di aggiungere: “Metterei gli oggetti di transizione in una categoria molto ampia di coinvolgimento con attività, comportamenti e pratiche spirituali che hanno un certo grado di simbolismo”.

In qualità di chirurgo generale a New York City, la dottoressa Rachel Webman vede spesso pazienti adulti in contesti traumatologici aggrapparsi saldamente a qualsiasi oggetto portino in ospedale: un paio di jeans strappati, un gingillo in tasca, un iPhone. 

“Spogliamo i pazienti e mettiamo i loro effetti personali in una borsa”, afferma il dott. Webman. “In quel momento, alcuni impazziranno. Entreranno con una ferita da arma da fuoco e diranno: “Non tagliarmi i jeans stravaganti”. Qualunque cosa decidano di tenere cara in quel momento. È come se stessero dicendo: ‘Fammi affrontare questa cosa invece del fatto che potrei morire.’”

Webman dice che quei momenti si distinguono per lei, ma non sono particolarmente sorprendenti. Ha spesso pazienti che vengono per interventi programmati e chiedono di portare un oggetto che per loro significa qualcosa: un rosario per un adulto, un orsacchiotto per un bambino. 

Una mamma di 36 anni di due figli, Webman lo capisce. Tiene ancora la sua “coperta” d’infanzia sotto il letto. 

“Ci ho rinunciato alle elementari e l’ho ripreso a metà del college quando stavo facendo domanda per la scuola di medicina”, dice. “Lo terrei anche dopo il college nei momenti di stress. Anche molti dei miei coinquilini alla facoltà di medicina li avevano. La mia è sempre stata una fonte di conforto per me».

Solo di recente Webman ha deciso di rinunciare alla sua coperta una volta per tutte. 

“Essere incinta è stato estenuante. La pizza e la mia coperta erano le uniche cose che volevo, ma ho resistito! Una volta l’ho tirato fuori e ho pensato: “Sembra strano, sto per diventare la madre di qualcuno. Devo rinunciare a questo.” 

Anche se forse, proprio come mio figlio, ora è esattamente il momento di riprenderlo.

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