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Neonati e bambini piccoli non hanno bisogno di giocattoli

Perché comprare giocattoli quando i tuoi bambini possono giocare con le rocce gratis?

Uno dei miei compiti principali come neo-genitore, o almeno così pensavo, era portare via oggetti pericolosi dai miei figli e sostituirli con oggetti di plastica lucida per i quali non avevano alcun interesse. I miei maschi preferirebbero sedersi nella terra ed esplorare le rocce. Questo, ho pensato, era solo una parte della genitorialità. Pensavo che i bambini semplicemente non avessero gusto estetico o senso di autoconservazione. Ecco perché gli piaceva raccogliere pezzi di legno scheggiati con i loro pugni sporchi e ficcarseli nelle loro bocche appiccicose piuttosto che le ragionevoli palline prive di BPA che si illuminavano e facevano rumore. Ho pensato che fosse il mio lavoro, come loro padre, orientarli verso i migliori giocattoli per bambini che fornissero le basi per il loro sviluppo. 

Avrei dovuto lasciarli giocare con le rocce. 

Il mondo mi diceva che i bambini hanno bisogno di cose per diventare esseri umani pienamente funzionanti. Quell’idea è stata inculcata dai registri dei bambini e dagli annunci di Facebook per i giocattoli per lo sviluppo che mi hanno detto che mio figlio non sarebbe cresciuto senza giocattoli perfettamente progettati. Per imparare a calciare, rotolare e coordinare i loro arti, avevano bisogno di un tappetino da gioco collegato a una cupola con delle scimmie penzolanti. Per sviluppare i loro sensi avevano bisogno di un libro morbido con pagine spiegazzate, cigolanti e con specchi. Per stimolare la curiosità avevano bisogno di sonagli e pianoforti giocattolo con personaggi dei cartoni animati che spuntavano quando venivano premuti i tasti.    

Certo, ora lo so, sono tutte stronzate. 

I giocattoli per neonati e bambini piccoli non sono male . Possono anche essere divertenti e qualcosa con cui legare con tuo figlio. Ma non sono nemmeno necessariamente migliori di, beh, rocce. Basta guardare in tutto il mondo dove i bambini crescono bene senza i tipici giocattoli occidentali che sporcano il tavolo dei regali durante il baby shower americano medio. Ci sono bambini per i quali un bastone e una vescica di capra gonfiata forniscono tutta la gioia di cui si potrebbe aver bisogno. Ci sono bambini che costruiscono i propri giocattoli con i fili scartati. Ci sono bambini piccoli che imparano a camminare senza un centro giochi che possono spingere in giro davanti a loro. Ci sono bambini che diventano adulti contenti e produttivi essendo cresciuti giocando con le rocce.

Dal punto di vista dello sviluppo infantile, questo ha molto senso. Se i bambini avessero davvero bisogno di giocattoli per crescere e svilupparsi, non ci saremmo mai evoluti come specie. I bambini sono molto resistenti. Il fatto è che possono crescere e cresceranno ovunque, in una gamma sorprendentemente diversa di climi, culture e circostanze socioeconomiche. 

Quando i miei ragazzi erano bambini, sarebbero cresciuti benissimo giocando con le rocce. Avrebbero ricevuto tutti i benefici che altri giocattoli affermano di fornire. Sollevare rocce li avrebbe resi forti. Mettere sassi in bocca avrebbe fornito benefici al loro sistema immunitario. Diversi tipi di rocce, con le loro varie trame, colori e forme, avrebbero fornito infinite opportunità di esplorazione. Questo è il caso ora, non vedo perché non sarebbe stato così quando avevano solo mesi. È chiaro che non ho avuto bisogno di comprare i giocattoli dei miei figli per i primi tre anni della loro vita.

Vedete, se noi genitori fossimo tutti d’accordo sul fatto che non abbiamo bisogno di comprare regali ai bambini, potremmo essere liberi. Potremmo essere tutti liberi. E i nostri bambini non sarebbero meno felici o ben sviluppati per questo. 

Se potessimo essere tutti d’accordo sul fatto che i nostri figli hanno bisogno solo di pietre, resti di tappeti, bastoncini, filo metallico, blocchi di legno leggermente levigati, chiavi scartate, la genitorialità diventerebbe molto più economica. Per quei genitori che si sentirebbero in colpa senza fare uno sforzo, potrebbero andare al negozio di ferramenta e acquistare una varietà di fermi da attaccare a una tavola. I nostri bambini cresceranno bene.

Certo, so che l’utopia del bambino senza giocattoli che ho immaginato non si realizzerà mai. È troppo poco pratico e ci sono anche dei giocattoli davvero fantastici là fuori per i più piccoli: la tentazione per i genitori è troppo grande. Detto questo, non c’è bisogno che i genitori facciano cadere il sasso dalla mano del loro bambino. Considera invece che un giocattolo in meno lo devi acquistare in seguito.

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