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Covid-19 ha reso necessaria la terapia online di Talkspace. Ecco come iniziare.

Il sintomo più eclatante della crisi del coronavirus è una crisi di salute mentale nazionale. La terapia online può aiutare?

La pandemia di coronavirus ha creato una crisi nazionale di salute mentale . Milioni di americani sono alle prese con ansia , difficoltà relazionali, solitudine e i vari sintomi dell’inversione economica. In cerca di aiuto, gli americani si rivolgono a Internet per soluzioni terapeutiche e, in particolare, a Talkspace , che collega i professionisti della salute mentale con i clienti tramite videoconferenza, telefono e SMS. Il servizio di abbonamento, fondato nel 2012 e ora in esecuzione dietro crittografia e pubblicità con protagonista Michael Phelps, ha visto un aumento degli utenti del 25% su tutti i canali da quando la pandemia di coronavirus ha iniziato a diffondersi negli Stati Uniti

“E ‘stato davvero in aumento”, afferma Talkspace Chief Medical Officer Neil Leibowitz, uno psichiatra di carriera. “Abbiamo anche aggiunto gruppi di Facebook e alcuni Q e As gratuiti su Instagram con i terapisti e li abbiamo resi gratuiti e disponibili per le persone. Anche quelli sono andati a gonfie vele. Abbiamo aperto un canale Facebook per lo stress legato al coronavirus e c’erano oltre 1.000 persone dopo due o tre giorni. Le persone sono piuttosto stressate e cercano aiuto a ritmi elevati”.

Per Talkspace, l’attuale crisi rappresenta un’opportunità e probabilmente un punto di svolta. I servizi psicologici mediati dalla tecnologia non sono insoliti – ci sono BetterHelp , ReGain e LARKR , per citarne alcuni – ma la combinazione di misure di isolamento e stress profondo può fare molto per normalizzarli in fretta. Come si può immaginare, Talkspace si sta affrettando a creare offerta man mano che la domanda aumenta. La società ora offre agli utenti che si occupano di ansia da coronavirus un programma specializzato di terapia cognitivo comportamentale per aiutarli ad apprendere le tecniche per gestire lo stress aggiunto e offrire prezzi speciali per servizi specifici per virus. La strategia abbastanza ovvia qui: ottimizzare per iscrizioni e fidelizzazione; preoccuparti del prezzo più tardi.

La fidelizzazione degli utenti di Talkspace nei prossimi sei mesi sarà interessante per un pubblico più ampio rispetto ai venture capitalist investiti nella società, fondata da Roni e Oren Frank. Tali tassi rappresenteranno l’emergere (o meno) di un comportamento del consumatore sostanzialmente nuovo intorno alla terapia. Attualmente, circa 7 milioni di americani frequentano qualche tipo di terapia. L’evidenza suggerisce che questo li aiuta profondamente. Senza fornitori digitali come Talkspace, è improbabile che quel numero cresca in modo esponenziale. I costi sono troppo alti e l’assicurazione è troppo avara. Ma se Talkspace dovesse esplodere, potrebbe rappresentare l’avanguardia di un cambiamento generazionale nell’approccio ai problemi di salute mentale.

Fatherly ha parlato con Leibowitz del potenziale ruolo che i terapisti a distanza possono svolgere durante una crisi, cosa possono fare le persone per massimizzare l’utilità di Talkspace e cosa sta facendo per tenerlo insieme in mezzo al caos.

Quali sono i problemi principali per cui le persone cercano aiuto in questo momento?

Il primo è un sacco di ansia legata all’epidemia. Sono molte le persone che hanno a che fare con le preoccupazioni di… ‘E se lo capisco? E se i miei genitori ricevessero questo? Cosa succede se mi ammalo davvero?’ Il secondo è la paura economica, che è stata sempre più alta poiché gli affari stanno praticamente arrivando a un punto morto. Il terzo è relativo alla relazione. Sarò un po’ ampio con questo e dirò che sono le persone che vengono tassate perché trascorrono molto tempo con le loro famiglie e normalmente non lo fanno.

Talkspace è in una posizione unica per crescere durante questa crisi e stai offrendo programmi specifici per garantire che ciò accada. Qual è il programma che consigli agli utenti per la prima volta che accedono alla tua piattaforma a causa della pandemia di coronavirus?

I terapeuti possono fare un breve programma di due o tre settimane per aiutare le persone ad affrontare l’ansia legata al virus. È un trattamento strutturato che ha le sue radici nella terapia cognitivo comportamentale che potrebbe non essere comune alla maggior parte delle persone ma che è davvero utile per affrontare molto stress. Incorpora molte tecniche come la respirazione profonda e la riduzione dello stress che sono più concrete e possono aiutarli ad adattarsi all’ansia. Il vantaggio è che può funzionare abbastanza rapidamente e ridurre lo stress di qualcuno a un livello in cui possono concentrarsi su altri problemi che potrebbero essere sorti e rendere il tutto più gestibile.

La terapia, come sa chiunque ci sia mai stato, richiede impegno da entrambe le parti. Funziona davvero solo se ci lavori. Ed è difficile leggere una stanza durante la videochiamata, tanto meno il testo. Come possono le persone ottenere il massimo da un servizio di terapia mediata dalla tecnologia?

È molto importante scegliere un terapeuta con cui ti trovi bene. E se la prima partita non funziona, puoi trovare qualcuno con cui ti trovi a tuo agio. Non sempre funziona la prima volta. La prima persona non è sempre adatta.

Come psichiatra, alcuni clienti verranno a trovarmi e forse non è stata una grande partita. Va bene. Non è offensivo per il terapeuta; non è dannoso. E la maggior parte dei provider è felice quando qualcuno cambia se non è adatto a loro. Vogliamo clienti che possiamo aiutare. Non vogliamo persone che forzano un piolo rotondo in un foro quadrato. Questo è importante per il cliente perché i fornitori spesso non spingono un cliente a cambiare perché può essere molto alienante. Avere un terapeuta che dice: “Non è una buona idea” può davvero far sentire peggio un cliente. Perché molte volte il modo in cui la persona lo percepisce è che vengo rifiutato dal mio terapeuta. Quindi, generalmente, l’interruttore dovrebbe venire dalla persona che cerca la terapia.

Dopo di che?

La seconda cosa è entrare con una mente aperta. Molte persone cercano un trattamento per la prima volta. Questo può essere intimidatorio. Si chiedono cosa dico? Cosa devo fare? Come comunico? Cosa dico a qualcuno? Non c’è una risposta sbagliata. Si tratta più di essere disposti ad aprirsi. Soprattutto per gli uomini, questo è un luogo in cui possono essere vulnerabili. Il valore di cercare una terapia è che ti permette di abbassare la guardia in uno spazio sicuro, riservato e confortevole.

Ci sono sicuramente molte persone che potrebbero essere riluttanti a provare la terapia. E ora probabilmente ci sono molte persone che ci provano che non sono molto impegnate nell’idea. Cosa dici a quel gruppo di tirapiedi?

È un impegno basso. È davvero una barriera bassa all’ingresso. E finché non fai un passo e capisci di cosa si tratta, non puoi dire di averlo provato. Quindi, per dirla in inglese, se stai soffrendo e lottando, saresti negligente a non controllare cos’è la terapia e vedere se può essere utile..

Come psichiatra, cosa stai facendo personalmente per mantenerti mentalmente e fisicamente pronto durante questo periodo?

Lo sto facendo, incoraggerei tutti a fare, ovvero sto parlando con le persone nella mia rete interiore e anche con la mia famiglia più di quanto faccia di solito. Chiamo i miei genitori ogni giorno. Mi sto connettendo con amici che non ho la possibilità di chiamare spesso. Avere quella rete di persone penso sia molto prezioso per evitare un po’ dell’isolamento. Anche per le persone che operano nel campo della salute mentale, è una sensazione di isolamento.

L’altra cosa che sto facendo è parlare con alcuni colleghi nel campo della salute mentale e chiedere loro cosa stanno passando. Commiserare con le persone con cui hai condiviso esperienze è importante. C’è un certo valore nel parlare con loro perché quello che stai attraversando, che si tratti di una crisi aziendale o di un sacco di stress sul lavoro, probabilmente lo farà anche quella persona. Avere quel forum per parlarne è importante. Abbiamo creato alcuni gruppi Zoom per terapisti sulla nostra rete e sono stati molto ben frequentati. È stato solo un grande spazio per loro per cercare supporto reciproco e uscire e chiacchierare.

È un momento difficile anche per le persone che lavorano in aziende in forte espansione.

Siamo passati da una società sociale a una società solitaria in poco tempo. Praticamente siamo passati da 60 a zero durante la notte. Mentre le persone sono su Zoom, Google Hangouts e qualsiasi altro metodo di comunicazione attraverso il loro lavoro, alcune persone sono molto sole. È molto isolante.

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