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Se tuo figlio ha un disturbo di salute mentale, la cosa più importante che puoi fare è cercare aiuto

Lo studio rileva che i disturbi di salute mentale dell’infanzia sono comuni, ma in gran parte non trattati

I disturbi di salute mentale curabili dell’infanzia, come ansia, depressione e ADHD, possono avere effetti duraturi nell’età adulta se non riconosciuti e affrontati precocemente.

Tuttavia, uno studio recente mostra che molti bambini con queste condizioni non ricevono un trattamento appropriato.

Lo studio ha esaminato i genitori i cui figli avevano una condizione di salute mentale (attualmente o nell’ultimo anno) e ha chiesto se il bambino fosse stato curato da un professionista. Lo studio non ha chiesto se il bambino fosse in trattamento a lungo termine, ma solo il bambino era stato visto prima da un professionista della salute mentale. E la risposta è stata sorprendentemente “no” o “non molto spesso”.

La psicologa pediatrica, Vanessa Jensen, PsyD , non ha preso parte allo studio, ma afferma che i risultati sono piuttosto sorprendenti.

Dai numeri

Lo studio ha esaminato i dati su oltre 46 milioni di bambini statunitensi.

I risultati mostrano che 7,7 milioni di bambini avevano almeno un disturbo di salute mentale curabile, tra cui ansia , depressione o ADHD .

Tuttavia, quasi la metà di questi bambini non ha ricevuto le cure necessarie, come consulenza o farmaci.

I problemi con fi n ding aiuto

Il Dr. Jensen dice che spesso ci sono numerose barriere per le famiglie che cercano assistenza per la salute mentale per i loro figli. Molti non ottengono l’aiuto di cui hanno bisogno a causa della mancanza di risorse ― che possono variare da stato a stato.

Oltre a un minor numero di professionisti disponibili specializzati nella salute mentale dell’infanzia, alcuni piani sanitari potrebbero non fornire una copertura per la salute mentale o avere costi vivi elevati. Queste spese possono impedire alle famiglie di portare i propri figli.

E alcune famiglie potrebbero non sapere nemmeno da dove cominciare.

“I genitori che sospettano che il loro bambino possa avere un disturbo di salute mentale dovrebbero iniziare parlando con il pediatra del loro bambino”, afferma il dott. Jensen. “ADHD, ansia, depressione e disturbi correlati sono molto curabili. La maggior parte delle volte, con un trattamento appropriato, i bambini possono continuare a funzionare abbastanza bene”.

Il trattamento della salute mentale dell’infanzia può includere:

  • Psicoterapia .
  • Aiutare i genitori a imparare a gestire le cose in modo diverso.
  • Apportare modifiche ai programmi scolastici.
  • Farmaco.
  • Una combinazione di terapie.

“Proprio come condizioni fisiche come l’asma e il diabete, i bambini con disturbi di salute mentale possono imparare a riconoscere i segni di problemi”, afferma.

Lavorando con un professionista della salute mentale, i bambini possono apprendere presto le abilità per aiutarli a riconoscere i sentimenti che richiedono l’autogestione o la necessità di un aiuto professionale.

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