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Perché tuo figlio non si addormenta (e come risolverlo)

È facile commettere questi errori comuni

Hai messo giù tuo figlio per la notte e hai un disperato bisogno di dormire. Poi lo senti: “Mo-oo-om!”

Accettare un altro libro, un’ultima canzone, un’ultima merenda rafforzerà solo un rituale che tuo figlio si aspetta ogni notte.

“Imposta dei limiti intorno all’ora di andare a letto e attieniti ad essi”, consiglia lo specialista del sonno pediatrico Sally Ibrahim, MD. “Altrimenti, dice a tuo figlio che non sei serio e spingerà i suoi limiti ogni notte.”

Fortunatamente, l’allenamento del sonno, il processo per aiutare tuo figlio a imparare a dormire in modo indipendente piuttosto che fare troppo affidamento sulla tua presenza, può aiutare.

Separare le circostanze dal sonno

I problemi si verificano quando i bambini associano circostanze all’addormentarsi, come ad esempio:

  • Dondolio eccessivo. “Se dormi tuo figlio 50 volte, si abituerà molto presto e si aspetterà di essere cullato per dormire ogni notte, anche quando si sveglia nel cuore della notte”, afferma il dott. Ibrahim.
  • Allattare tuo figlio per farlo addormentare. “Una volta che i bambini hanno finito di nutrirsi e di ruttare, mettili a letto quando sono ancora un po’ assonnati”, afferma il dott. Ibrahim. “È difficile, ma se li allatti per farli addormentare, vorranno allattare quando si svegliano di notte, non perché hanno fame, ma per conforto”.
  • Lascia che tuo figlio dorma con te. Quando i bambini si abitueranno a dormire con te, avranno bisogno che i genitori si addormentino. “Questa aspettativa potrebbe essere difficile da rimuovere in futuro”, osserva.

Mentre l’infanzia è troppo presto per l’allenamento del sonno, non è troppo presto per costruire abitudini sane che supportino il sonno in modo indipendente.

Tu e tuo figlio siete pronti?

I bambini che riescono a dormire la maggior parte della notte sono pronti per l’allenamento del sonno (in genere a circa 6 mesi di età).

Ma anche entrambi i genitori devono essere pronti. “La coerenza è fondamentale. Se non siete entrambi a bordo, si crea stress tra i caregiver e si confonde il bambino”, afferma.

È normale che i genitori discutono su questo. “Ma non vuoi discordia prima di andare a letto, vuoi che tutta la casa si calmi”, dice.

Come iniziare l’allenamento del sonno

Pronto per iniziare? Assicurati che tuo figlio sia ben nutrito e non abbia fame prima di coricarsi.

Stabilisci una routine, come dare a tuo figlio la coperta, leggergli una storia e dargli il bacio della buonanotte.

Quindi preparati a sentire piangere (ogni genitore lo gestisce in modo diverso).

“Un genitore che non è pronto può precipitarsi a ‘salvare’ un bambino. Questo rafforza il pianto forte come strategia per portarti al capezzale”, afferma il dott. Ibrahim.

“È importante attenersi al tuo piano. Non tornare da tuo figlio, anche se piange, se non per motivi di sicurezza”.

Letto diverso? Stessa routine

Anche se i bambini potrebbero non dormire sempre nello stesso letto, la routine dovrebbe essere la stessa.

Ad esempio, quando i bambini viaggiano tra le case dei genitori, diverse routine e associazioni del sonno in una casa creano sfide prima di andare a dormire nell’altra.

“Un genitore può consentire a un bambino di andare a dormire più tardi, di portare un tablet a letto e di dormire con loro, mentre l’altro potrebbe non farlo”, dice.

Questo probabilmente interferirà con un sonno sano. La coerenza è nell’interesse di tutti.

Scivolare all’indietro, poi progredire

Aspettati che le cose vadano bene il primo giorno, e forse anche il secondo, dell’allenamento del sonno.

“Entro il terzo o il quarto giorno, potresti vedere pianto, resistenza e peggioramento del comportamento”, afferma il dott. Ibrahim. “Questa è una ‘esplosione di estinzione’, che si verifica dopo aver provato a cambiare un comportamento.”

A questo punto è facile fare marcia indietro. Ma questo dice solo a tuo figlio di piangere un po’ più forte, e tu verrai a prenderlo.

“Mantieni la calma il più possibile e attieniti al piano”, afferma il dott. Ibrahim. “Se lo cavalchi, tuo figlio starà meglio.”

I genitori possono anche esplorare strategie creative per motivare e premiare i bambini che dormono da soli.

Quando cercare aiuto

Alcuni bambini si arrabbiano molto quando i genitori non sono lì per aiutarli ad addormentarsi.

“Alcuni potrebbero protestare sbattendo la testa contro il presepe. I più piccoli possono piangere fino a vomitare”, afferma il dott. Ibrahim.

Garantisci la sicurezza di tuo figlio e consulta il tuo pediatra. Se sono coinvolti problemi di salute dello sviluppo o di altro tipo, uno specialista del sonno pediatrico può aiutare.

Ma con una mano ferma e amorevole, la maggior parte dei bambini impara presto a dormire in modo indipendente.

Poi ricomincerai a dormire anche tutta la notte .

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