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Come far interessare il tuo bambino al cibo

Quando iniziano il loro viaggio di alimentazione, alcuni bambini sono inchiodati dal cibo e dall’allattamento e talvolta persino riempiono troppo la bocca e prendono morsi più grandi di quanto possano apparentemente gestire. D’altra parte, altri sembrano completamente disinteressati ai cibi solidi e possono increspare le labbra, voltare le spalle o persino lanciare cibo, utensili e ciotole. Cosa fare quando un bambino rifiuta i cibi solidi?

Dopo aver conosciuto solo il latte materno e / o la formula, i solidi sono una nuova esperienza e alcuni bambini hanno bisogno di tempo e libertà per esplorare e conoscere il cibo prima che la loro curiosità venga stuzzicata. È anche importante ricordare che nelle prime settimane di cibi solidi, i bambini non hanno effettivamente bisogno di mangiare molto. I loro stomaci sono ancora molto piccoli e anche un mangiatore entusiasta può aspettarsi che mangi solo uno o due cucchiai di cibo alla volta a sei mesi di età. Per molti, rifiutare i solidi si risolve da solo in una o due settimane. Se le settimane passano, tuttavia, e un bambino continua a rifiutare i cibi solidi, aiuta a rivalutare e valutare.

A parte il bisogno di tempo per esplorare e diventare più curiosi del cibo, molti bambini rifiutano cibi solidi per i seguenti motivi temporanei:

  • Non ancora pronto per i solidi
  • Dentizione
  • Malattia
  • Allestimento scomodo per l’alimentazione

La maggior parte dei bambini tra i quattro ei sei mesi di età semplicemente non è ancora pronta per i cibi solidi e ha bisogno di più tempo per sviluppare sia le capacità di alimentazione che l’interesse per il cibo. Vedi questo post del blog per ulteriori informazioni su come determinare se un bambino è pronto per i cibi solidi.

Un altro motivo per cui un bambino può essere disinteressato a mangiare è il disagio, con due dei colpevoli più comuni che sono la dentizione e la malattia, tuttavia sedersi scomodi può anche portare a disagio durante i pasti, così come una mancanza di interesse a partecipare. Per ridurre il rischio di soffocamento e consentire anche a un bambino di sentirsi adeguatamente sostenuto durante l’allattamento, deve essere seduto in posizione verticale (un asciugamano arrotolato dietro o vicino ai fianchi per un supporto minimo va bene) con i fianchi e le ginocchia a 90 gradi (non appoggiarsi all’indietro, poiché la gravità può inviare i cibi più indietro nella bocca di quanto il bambino sia pronto). Un poggiapiedi regolabile è anche una parte importante del comfort del bambino mentre è seduto su un seggiolone. Pensa all’ultima volta che ti sei seduto su uno sgabello da bar. Hai sentito istintivamente un posto dove riposare i piedi? Può mettere a dura prova la schiena ed essere fonte di distrazione quando i piedi penzolano, il che può portare al rifiuto del cibo e del seggiolone. Ecco alcuni dei miei migliori seggioloni che offrono posti a sedere comodi e sicuri per i bambini nel mio negozio Amazonqui  (link di affiliazione) .

Molti bambini hanno bisogno di esperienze e supporto specifici per accettare i cibi solidi. Alcuni di questi includono:

  • Uno stile di alimentazione reattivo
  • Opportunità di esplorare il cibo al ritmo del bambino
  • Input sensoriale nella bocca del bambino

Esistono diversi tipi di stili di alimentazione secondo alcune ricerche . Uno stile di alimentazione reattivo è il modo migliore per aiutare i bambini (e i bambini più grandi) a godere e ad accettare una varietà di cibi diversi. L’alimentazione reattiva si verifica quando il caregiver consente al bambino di accettare o rifiutare un cibo, dà al bambino l’opportunità di nutrirsi da solo, modella come mangiare cibi diversi, presta attenzione ai segnali del bambino per fame e sazietà e risponde di conseguenza.

Oltre a fornire opportunità di autoalimentazione, i bambini hanno bisogno della possibilità di esplorare il cibo al proprio ritmo, usando una varietà dei loro sensi. Ciò significa giocare con il cibo e sì, può essere disordinato! Ma lasciando che un bambino tocchi diverse consistenze, provi la sensazione di mani disordinate, annusi nuovi cibi prima di assaggiare e persino sente i suoni che emettono quando viene schiacciato (fa un forte urto o un suono morbido e soffice?) in grado di adattarsi a nuovi cibi e consistenze in modo che si senta sicuro quando prende quel primo morso. 

Se sembra troppo disordinato e non sei impaziente di pulire la banana dai muri, ho capito! È stato difficile anche per me con le mie ragazze, ma nel grande schema della genitorialità, è stata una fase che è passata relativamente rapidamente. Uno dei miei colleghi di alimentazione del bambino, McKenzie Hoffman MA, CCC-SLP, ha una grande idea per aiutare a contenere il disordine: lascia che il bambino esplori puree e altri cibi morbidi in una vasca pulita! Vedi il suo post a riguardo qui .

Se un bambino ha avuto alcune settimane o mesi di opportunità positive per esplorare il cibo e mostra segni di prontezza per i cibi solidi, ma è ancora disinteressato al cibo e si rifiuta di mangiare, i possibili driver potrebbero includere:

  • Sensibilità ad altre informazioni sensoriali
  • Difficoltà di coordinazione della lingua e della mascella
  • Allergia o intolleranza alimentare

Alcuni bambini tendono a sentirsi sopraffatti da piccole o moderate quantità di informazioni sensoriali tra cui luce, suono e tatto. Possono piangere o comportarsi in modo angosciato in una stanza ben illuminata o durante la riproduzione di musica. Possono anche allontanarsi dal tocco opprimente o da certe trame. Possono persino piangere se le loro mani sono disordinate. Può essere molto difficile avere un’esperienza positiva con il cibo se fare confusione è una sensazione negativa.

Non ci pensiamo spesso, ma il processo del mangiare è in realtà un compito molto complicato. Masticare, muovere la lingua, respirare, impedire al cibo di depositarsi in gola e preparare il cibo per deglutire tutto richiede molta coordinazione. Alcuni bambini hanno muscoli particolarmente sciolti o tesi (tono muscolare basso o alto) e, quando ciò accade, i bambini possono avere difficoltà a cercare di gestire tutti questi movimenti insieme, il che può portare a un  eccessivo bavaglio e al conseguente rifiuto del cibo, (sebbene in generale, il soffocamento quando si iniziano i cibi solidi è una parte normale e attesa dell’apprendimento del cibo che di solito non sembra causare turbamento o stress nella maggior parte dei bambini).

Un altro motivo potenziale per cui i bambini possono rifiutare i cibi solidi è che potrebbero aver avuto una reazione a un alimento prima che non fosse evidente al caregiver. Se il bambino ha un’allergia o un’intolleranza alimentare, potrebbe istintivamente ritirarsi dal riprovare. Alcune reazioni alimentari possono verificarsi ore dopo che il cibo è stato ingerito, come nel caso della sindrome da enterocolite indotta da proteine ​​alimentari (FPIES) . Come sempre, eventuali sospette allergie o intolleranze alimentari devono essere tempestivamente valutate da un pediatra o allergologo.

Oltre alle allergie alimentari, alcuni problemi che possono indurre un bambino a rifiutare i solidi dovrebbero essere valutati da un medico o da un terapista dell’alimentazione. Se un bambino mostra segni di quanto segue, è ora di chiamare il pediatra:

  • Aspirazione (respirando il cibo o anche la saliva)
  • Disfagia (interruzioni nella deglutizione)
  • L’alimentazione sembra causare dolore

Detto questo, se un bambino non soffre o ha estreme difficoltà di alimentazione e ancora non sembra interessato ai cibi solidi, cosa si può fare?

Ecco le mie 4 migliori strategie per gli operatori sanitari che possono aiutare ad aumentare la curiosità di un bambino nei cibi solidi:

  • I bambini sono attenti osservatori. Spesso imparano imitando coloro che li circondano, in particolare i loro principali caregiver. Modellare il ruolo e mangiare con il bambino il più spesso possibile è un modo potente per suscitare interesse per gli alimenti – ancora più potente è quando gli operatori sanitari mangiano gli stessi cibi del bambino, tuttavia qualsiasi opportunità di mangiare con gli altri è utile.
  • Esporre i bambini a nuove trame attraverso esperienze sensoriali, come una scatola sensoriale sicura per il gusto. Questi possono essere riempiti con oggetti sicuri per il bambino da mettere in bocca e fornire una varietà di trame interessanti. Un esempio è la pasta rotini cotta. Il riso cotto o la farina d’avena grumosa sono altre consistenze che il bambino può esplorare. Nascondere giocattoli o alimenti di colore diverso nella scatola come incentivo può incoraggiare il bambino a toccare e interagire con la trama se il bambino esita a sporcarsi.
  • Un maggiore input sensoriale orale può aiutare alcuni bambini ad abituarsi alla varietà di gusti e consistenze che derivano dai cibi solidi. Alcuni bambini che rifiutano i cibi solidi non sono particolarmente interessati a mettere i giocattoli in bocca e potrebbero aver bisogno di incoraggiamento attraverso giocattoli di diversa consistenza. Queste trame possono includere irregolari, morbide, comprimibili e sode. Anche spazzolare quotidianamente le gengive del bambino può aiutare ad aumentare l’apporto sensoriale e prepararlo a nuove trame. Questo aspetto sensoriale dei solidi iniziali è così importante che ho aggiunto consigli per alcuni strumenti nel mio negozio Amazon che i terapisti dell’alimentazione usano regolarmente per incoraggiarlo. Vedi questi e gli altri miei prodotti per l’alimentazione del bambino consigliati qui  (link affiliato) .
  • Per quanto difficile possa essere, migliorare l’accettazione dei cibi solidi da parte del bambino significa anche consentire al bambino di essere disordinato durante i pasti. Salviettine o salviette fredde usate per pulire il viso durante i pasti possono essere scomode e grattare il viso con un cucchiaio per raccogliere la purea che cade è irritante per alcuni bambini. Anche la pulizia eccessiva del bambino durante i pasti interrompe la sua esplorazione del cibo e può portare ad avversioni per il cibo o per il seggiolone e ad associazioni negative con l’alimentazione. Spesso aiuta a conservare le pulizie per dopo il pasto, preferibilmente lontano dal seggiolone in un luogo neutro come il lavandino o il piano di lavoro che il bambino non associa ai pasti. 

I tre fattori principali nell’aiutare i bambini ad accettare e apprezzare i cibi solidi sono esposizioni ripetute, esperienze positive con il cibo e tempo. Fatti coraggio se il tuo piccolo non mostra ancora segni di interesse, fidati di te stesso per ottenere supporto extra da professionisti se hai dubbi e sappi che con pochi giorni o settimane in più, quando le vengono somministrate ripetute esposizioni al cibo e molta assenza di pressione opportunità di esplorazione, la maggior parte dei bambini viaggia in auto lungo il proprio viaggio di alimentazione in pochissimo tempo.

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